Letter protesting murder of
Bishop Giraldi of Guatemala

May 14, 1998

Excelentísimo Señor Presidente Constitucional
de la República de Guatemala
Alvaro Arzu
Palacio Nacional
Ciudad de Guatemala

Excelentísimo Señor Presidente:

La Comisión de Derechos Humanos de la Asociación de Antropología Americana (AAA) ha recibido con tremendo pesar la repudiable noticia del asesinato de Monseñor Juan José Gerardi Conedera. Nuestra organización ha visto con agrado los cambios que su gobierno ha venido realizando en bien de los pueblos indígenas de Guatemala y de la nación entera, pero este crimen viene a destruir la credibilidad que su gobierno ha estado construyendo después de la firma de la paz. Por este repudiable crimen en contra de una persona honorable que ha dedicado toda su vida al servicio del pueblo y a la defensa de los derechos humanos de todos los guatemaltecos, exigimos que su gobierno tome las medidas necesarias para esclarecer este crimen y aplicar la ley con todo su rigor al responsable o responsables de este crimen.

Considermos que el proyecto de Recuperación de la Memoria Histórica (REMHI) que Monseñor Juan Gerardi desarrolló es la base fundamental para entender la magnitud de la violencia que vivió el país y un esfuerzo para recordar los nombres de los miles de victimas del conflicto armado. Los esfuerzos de Monseñor Gerardi estaban dirigidos a hace conciencia sobre el valor de la vida y para promover la paz, para que esto NUNCA MAS vuelva a suceder en Guatemala.

Asimismo expresamos nuestra solidaridad con el equipo de la Oficina de los Derechos Humanos del Arzobispado (ODHA) y todos los que se dedican a fortalecer los derechos humanos en Guatemala para que su gobierno les brinde la protección necesaria. La AAA valora de manera especial la labor de Monseñor Gerardi, pues hombres ilustres como el merecen un especial trato y no la muerte. La labor de Monseñor Gerardi tiene que ser respetada y continuada, pues la Recuperación de la Memoria Histórica (REMHI) es na contribución al proceso de recuperación de la dignidad de los miles de guatemaltecos que fueron victimas del conflicto armado. Un pueblo que conoce sus raíces y su historia es un pueblo que puede construir un futuro mejor para todos sus ciudadanos, sin caer en los mismos errores. La labor de Monseñor Gerardi fue pues una contribución enorme al proceso actual de reconciliación nacional.

Reiteramos nuestro apoyo al equipo de REMHI para que siga su trabajo y pedimos a usted, excelentísimo Señor Presidente que otorgue la seguridad necesaria a toda la gente que busca contribuir a la paz y seguridad de Guatemala. Nos preocupa que con el asesinato de Monseñor Gerardi se incrementen los peligros a las personas que luchan por investigar y esclarecer la trágica historia pasada del pueblo Guatemalteco. Este hecho es similar al asesinato de la antropáloga Myrna Mack en 1990 y esto nos preocupa porque ese hecho tampoco se ha esclarecido totalmente. Por lo anterior, exigimos que su Excelencia continúe con sus esfuerzospor aclarar este crimen y aplicar la ley con todo su rigor a los responsables, pues con este golpe se ha vuelto a dar una imagen egativa a su paós en el ámbito internacional, especialmente en lo concerniente a los derechos humanos.

Con todo respeto,

Jane H. Hill, Ph.D.
President


May 14, 1998

Excelentísimo Señor Presidente Constitucional
de la República de Guatemala
Alvaro Arzu
Palacio Nacional
Ciudad de Guatemala

Dear Mr. President,

The Commission for Human Rights of the American Anthropological Association (AAA) has received with great sorrow the terrible news of the assassination of Monsenor Juan Jose Gerardi Conedera. Our organization has viewed with hope the changes which your government has instituted for the well being of the indigenous peoples of Guatemala and of the entire nation. This crime, however, would destroy the credibility that your government has been building since the signing of the peace accord. This reprehensible crime against a person of honor who dedicated his life in service to the people and to the defense of human rights of all Guatemalans, moves us to demand that your government take all necessary measures to clarify the facts of this crime and to apply the law with all rigor against the person or persons responsible for this crime.

We believe that the project, Recovery of the Historic Memory (REMHI) that Monsenor Juan Gerardi developed, supplies the foundation for understanding the magnitude of the violence that your country lived through and is a force for entering the names of the thousands of victims of the armed conflict in the national memory. The efforts of Monsenor Gerardi were directed toward building a consciousness of the value of human life and promoting the peace in order that this will NEVER AGAIN revisit Guatemala.

At the same time we express our full solidarity with the staff of the Archbishop's Office of Human Rights (ODHA) and for all those who dedicate themselves to strengthening human rights in Guatemala. We expect that your government will supply all necessary protections. The AAA particularly values the work of Monsenor Gerardi, and counts him among those illustrious human beings who deserve not death but the admiration and esteem of all persons. The work of Monsenor Gerardi must be respected and continued. The REMHI project is a contribution to recovering the dignity of the thousands of Guatemalans who were victims of the armed conflict. A people who knows its roots and its history is a people who can construct a better future for its citizens, and not repeat the same errors. The work of Monsenor Gerardi was thus an enormous contribution to the process of real national reconciliation.

We reaffirm our support for the staff of REMHI that it continue its work, and we ask of you, Honorable President, that you provide the necessary security for all persons who are contributing to the peace and security of Guatemala. We fear that the assassination of Monsenor Gerardi has increased the danger to those persons who strive to investigate and clarify the recent tragic history of the Guatemalan people. We note the similarity of this deed to the assassination of anthropologist Myrna Mack in 1990. This worries us because that deed, too, remains to be fully clarified.

As we have said above, in the strongest possible terms we urge that your Excellency continue with your efforts to clarify this crime and to apply the law rigorously to those responsible. This blow has brought back a negative image of your country on the international stage, especially with respect to human rights.

With all due respect,

Yours sincerely,

Jane H. Hill, Ph.D.
President


Letters Responding to Human Rights Cases

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